פלצבו מפחית כאב ותורם לשיכוך כאבים קליני, אבל לאחר עשורים של מחקר, נותר לא ברור האם טיפול בפלצבו משפיע על העיבוד הנוסיספטיבי או תהליכים אחרים הקשורים עם התפתחות הכאב.

מטא אנליזה חדשה בוצע במטרה לבחון את ההשפעה של טיפול בפלצבו על תגובות הנצפות בהדמייה נוירולוגית בחתימת הכאב הנוירולוגית (NPS, Neurologic Pain Signature), דפוס מוחי מורכב העוקב אחר כאב נוסיספטיבי.

בוצע חיפוש ב-PubMed אחר מאמרים שפורסמו עד 2015. בנוסף, בוצע חיזוק של המחקר על ידי תוצאות ממטא-אנליזות קודמות ודעות מומחים.

מחקרים נכללו במחקר אם הם פורסמו באנגלית בכתבי עת עם ביקורת עמיתים וכללו הדמיה מוחית תפקודית (functional neuroimaging) עם מתן גירוי כאב תחת פלצבו ומצבי בקרה. נוצר קשר עם מחברי המאמרים בבקשה לספק מידע פרטני על המשתתפים.

הנתונים נאספו בין דצמבר 2015 עד נובמבר 2017 לפי קווי ההנחיה המעודכנים לביצוע סקירה סיסטמתית ומטא אנליזה. התוצאות סוכמו לאורך המשתתפים והמחקרים במודל אפקט אקראי.

התוצא הראשוני שנמדד היה תגובת NPS. דיווחי כאב הוערכו כתוצא משני.

הושגו נתונים מ-20 מתוך 28 ממחקרים שזוהו כמתאימים למחקר, שהיוו גודל מדגם של 603 משתתפים בריאים. תגובות ה-NPS לגירוי כואב בהשוואה עם תנאי בסיס היו חיוביים ב-575 משתתפים (95.4%), עם גודל אפקט גדול מאוד (g=2.30 [95%CI 1.92 – 2.69]), המאשר את הרגישות לכאב נוסיספטיבי במדגם זה.

טיפול בפלצבו הראה תוצאות התנהגויות משמעותיות על ניקוד כאב ב-17 מתוך 20 מחקרים (85%) ומדגם משולב (g=-0.66 [95%CI -0.80 - -0.53]). עם זאת, השפעת פלצבו על תגובת NPS הייתה משמעותית רק ב-3 מתוך 20 מחקרים (15%) והיתה מאוד קטנה במדגם המשולב (g=-0.08י[95%CIי-0.15 – 0.01]). באופן דומה, אנליזה מוגבלת למחקרים עם סיכון נמוך להטיה (g=-0.07 י[95%CI -0.15 – 0.00]) הצביעה על אפקט קטן מאוד, ואנליזות של רק תגובות לפלצבו (g=-0.22י[95%CI -0.34 -0.11]) הראתה גם כן אפקט קטן.

לסיכום, טיפול בפלצבו היה בעל מאפייני שיכוך כאב ברמה בינונית. ההשפעה הקטנה מאוד על NPS, מדד מתוקף העוקב אחר רמות של כאב נוסיספטיבי, מצביעה על כך שטיפול בפלצבו משפיע על הכאב דרך מכניזם מוחי העצמאי מתהליך הנוסיספטיבי.

 מקור:

Zunhammer M, Bingel U, Wager TD, for the Placebo Imaging Consortium. Placebo Effects on the Neurologic Pain SignatureA Meta-analysis of Individual Participant Functional Magnetic Resonance Imaging Data. JAMA Neurol. Published online July 30, 2018. doi:10.1001/jamaneurol.2018.2017

ערכה: ד"ר נועה יקירביץ אמיר

נושאים קשורים:  מחקרים,  כאב,  PAIN,  נוירולוגיה,  Neurology,  פלצבו